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一砖一瓦,小牛正在为后Nowitzki时代未雨绸缪

发布时间:2020-06-14  作者:   分类:Z诗生活  

当一位超级巨星的职业生涯步入尾声之际,他所在球队往往面临着危急存亡的关键时刻。你是选择像洛杉矶湖人对待Kobe Bryant一样,不惜牺牲球队的未来迎合他们的要求?还是选择展望未来,积攒年轻天赋,为拼搏季后赛做準备?

一砖一瓦,小牛正在为后Nowitzki时代未雨绸缪

自2011年夺冠以来,达拉斯小牛始终试图再创辉煌。拆散了夺冠核心阵容后,他们年复一年地在自由市场钓大鱼:2012年的Deron Williams、2013年的Dwight Howard、2015年的DeAndre Jordan以及去年夏天的Hassan Whiteside。小乔丹一度与小牛达成口头协议,但随后陷入了「人质处境」的他在历经了11个小时的挣扎后作出大反转。一次又一次的失败表明:近年来,自由市场对小牛不怎幺友善。

在与这些顶级球星一一擦肩而过之后,小牛被迫实施B计划,导致球队在过去六年来从未赢下哪怕一轮系列赛。然而今夏,随着名人堂球员Dirk Nowitzki即将与球队携手度过第20个年头,老闆Mark Cuban看起来打算用点与众不同的方法。

据ESPN记者Marc Stein报导,截至目前(7月1日),小牛「暂无追求大牌自由球员的打算」。对于Cuban来说,与其盯着Blake Griffin、Paul Milsap或者Kyle Lowry这样的球员不放,把他们签下来陪伴Nowitzki的生涯尾巴,倒不如围绕那些年轻球员建队,比如Harrison Barnes、Seth Curry、新人控卫Dennis Smith Jr.以及受限自由球员Nerlens Noel。

「这样的年轻核心阵容正是我们想要围绕建队的,我们会与他们一起成长,他们也许有希望震惊世界,」Cuban告诉达拉斯早报记者Eddie Sefko,「当时机成熟,我们会考虑为其添砖加瓦。我并不是在说我们必须得到什幺。」

在幸运地捡到Smith之前,达拉斯曾一再被提到正对鹈鹕控卫Jrue Holiday展开猛烈追求。ESPN的Ian Begley在五月中旬曾将二者联络在一起,而就在选秀大会前一週,体育画报的Jake Fischer同样将小牛视为同时签下Jrue和他哥哥Justin的强力竞争者。然而随着Smith已入囊中,Earl K.Sneed在球队官网爆料,总经理Donnie Nelson这样迴应一系列流言:「我们会将工作重心转移。」

「我们对自己的处境感到满意,」Cuban告诉Sefko,「我们不会急于求成,违背初衷。有了Dennis、Nerlens和Harrison,我们有了一套超级年轻的核心阵容。」

这套年轻核心始于Barnes,他在去年夏天同小牛签下了一笔四年9400万美金的顶薪合约。北卡黑鹰由于过去四年在勇士队的挣扎表现时常沦为笑柄,但来到达拉斯后,他实现了质的飞跃,场均上场35.5分钟,以46.8%的高效率贡献生涯新高的19.2分,同时还有5个篮板、1.5次助攻和1个三分进帐。儘管在湾区期间,效率问题一直是困扰着Barnes的头等难题,但来到2016-17赛季后,他连续43场比赛得分上双,这样的表现也让他赢得了Nowitzki的认可。

「我为他和他的进步感到骄傲,」德国人在五月告诉Sneed,「他在场上场下的表现都可以评A级,而且他可以作为建队基石。」

也许Barnes永远无法成为球队门面,无法扮演Nowitzki在过去20年所扮演的那种角色,但他24岁这年所表现出的长足进步依然证实了他足以成为建队核心之一。他的多功能性在越来越忽视位置区分的联盟中如鱼得水,毕竟他可以胜任两个前锋位置。小牛多年来中锋位置始终较为羸弱,因此他们时常选择让Barnes出任4号位,Nowitzki顶上5号位,这也说明在Nowitzki退休之后,Barnes能够担当起小球阵容中的大前锋这一重任。

一砖一瓦,小牛正在为后Nowitzki时代未雨绸缪

据82games.com资料显示,Barnes本赛季出任4号位时表现更好,可以打出平均水準以上的18.3效率值,远远高于他出任3号位时的13.4。考虑到本赛季小牛的控球后卫们如旋转木马般来来往往,甚至连落选新秀Yogi Ferrell都在Deron Williams被买断后先发出战了29场比赛,可想而知,一旦Barnes有机会与一名出色的球场指挥官固定搭档,他会变得多幺高效。

小牛对Smith寄予厚望,认定他就会是这样的指挥官。

「他与我们的球员们完美相容,建立了良好的化学反应,充分理解了我们的目标,」Nelson在选秀大会过后,与记者谈论起选中的这位北卡州大出品的后卫时这样表示,「我认为他在我们的重建过程中能够发挥举足轻重的作用,尤其是在Nowitzki还在的情况下,他和Nowitzki打挡拆……想想就一颗划艇。」

由于Markelle Fultz、Lonzo Ball和De’Aaron Fox在选秀前就佔据了大部分有关新秀控卫的讨论,在2017-18赛季的最佳新秀争夺战中,Smith有机会成为一匹货真价实的黑马。过去的一个赛季,Smith身边充斥着一群投射能力拙计的球员,因此能够与Nowitzki、Barnes、Seth Curry和Wesley Matthews一起打球,对于这位新人指挥官来说可谓是美梦成真。他的运动能力和爆发力让他在转换进攻中如鱼得水,由于小牛上赛季的回合数仅仅位列联盟倒数第二,Smith的这项能力必能帮助球队实现进步。

投篮会是Smith的一个小问题,据Hoop-Math.com资料统计,在唯一的一个大学的赛季里,他的两分球跳投命中率仅有30.5%,甚至只有一个进球是来自于他人助攻。因此,在一群全能的队友身边打球,他的投射必定会实现质的飞跃。好讯息是,Smith在大学的三分命中率达到了35.9%,与35.8%的JJ Barea基本持平,高于在达拉斯度过了40场比赛的Deron Williams(34.8%)。

控球后卫也许是联盟中最难学学的一个位置,也就是说对于Smith的新秀年而言,困难和挫折会是司空见惯的。但只要小牛留住受限制自由球员Noel就好,与这样一位运动能力出色的大个子打挡拆能够让Smith受益匪浅。

小牛赶在交易截止日前送出Bogut、Anderson和一个前18顺位保护的首轮籤换取Noel时,Nelson对记者说,这位肯塔基生「给了我们自Tyson Chandler之后再也没有过的元素。」儘管Noel绝大多数进攻都来自篮下——他上赛季在10英尺或以外的出手命中率仅有31.3%——但他在防守端异常积极,同时有着精英级别的火锅能力,生涯头三个赛季里场均能够送出1.5次火锅。只要小牛让他扬长避短,不要强行把他改造成低位单打得分手,他就必将成为后Nowitzki时代的无价之宝。

目前来看,双方都坚信Noel夏天过后依然会留在达拉斯。据小牛官网的Bobby Karalla爆料,Cuban在5月出席105.3频道的Ben & Skin节目时曾坦言:「我不能跟你透露谈判细节,但可以告诉你的是他和队友们形影不离,经常来一句「健身房训练走起」。现在他们就在训练,这让人激动不已,而Noel就是其中之一。」

无论小牛是选择速战速决,同Noel搞定合约,还是让他试水自由市场然后匹配他收到的报价,可以肯定的一点是,他仍将身披小牛战袍好多年。然而对于Seth Curry就不一定了,因为他去年夏天与球队签下的富有家族色彩的两年590万童工合约仅剩下最后一年了。

在曼斐斯、克里夫兰、凤凰城和沙加缅度之间流浪了三个默默无闻的赛季后,26岁的Seth Curry在2016-17赛季于达拉斯实现爆发。场均仅仅出战29分钟就能以48.1%的高效率贡献12.8分,还有2.7次助攻和2.6个篮板进帐,同时以42.5%的高命中率场均扔进两个三分。他与Barnes以及内线Dwight Powell的胜利贡献值均为4.6,并列球队榜首,而他高达1.7的OVRP(高于代替球员)值领衔全队。

假设Seth Curry在接下来的赛季中一帆风顺,同时上赛季末困扰他的肩伤能够康复,那他就準备好明年夏天数钱数到手软吧。在这之前,小牛有一整个赛季的时间来权衡,这位6尺2寸的杜克出品球员,究竟能够长久成为Smith身边的合格搭档?还是在交易截止日之前调戏一发别的如饥似渴的球队然后把他送走?三月,Cuban曾告诉记者他希望留下Curry,如果给这份希望加个期限,那将是「永远」。「他就是最适合我们的那种球员,投射出众,防守卖命,又是更衣室良药。我们都说他酷毙了,而他在酷毙的同时又能保持低调,这样的球员真是太棒了。我们一定要留下他。」

对于Smith的到来,Seth Curry自信地表示不会对他的表现造成反面影响。

「我只需要做好自己,」他在最近曾告诉Sneed,「我会同上赛季一样将自己的优势淋漓尽致地展现,并努力扬长避短,继续向全能方向发展,做好双能卫的角色。」

以Barnes、Smith、Noel和Curry为核心,再加上一群年轻球员,诸如费雷尔、鲍威尔、多里安-芬尼-Smith、A.J.Hammons、Nicolás Brussino以及Salah Mejri,小牛已经开始为了后Nowitzki时代未雨绸缪。因为就算他们祖坟冒青烟一般在自由市场大获全胜,这样的阵容恐怕还是没法在一轮七场系列赛中推翻勇士王朝的残暴统治,因此Cuban和Nelson决定另闢蹊径,开始着眼未来。

据ESPN的Tim MacMahon报导,德国战车在有史以来的首届颁奖大典上透露,他还想「再打好多年」,因此他有机会陪伴这群年轻核心们度过新秀墙。Nowitzki作为稳定贡献20+得分手的日子早已一去不复返,但他依然可以通过挡拆外切等方式为新人们分担压力,偶尔还能玩玩他独一无二的金鸡独立后仰跳投。据Stein报导,小牛拒绝执行Nowitzki下赛季2500万美金的球队选项,但这是为了给潜在的Seth Curry型球员的到来做好準备。事实上,小牛对于Nowitzki的下一份合约绝对有求必应,这样他就能在今秋开启个人第20个赛季。

与其在自由市场拼死拼活地给Nowitzki找个巨星伴侣,也许对于小牛而言更好的道路是打打酱油,籤点年轻潜力股和便宜的老兵,以便和年轻的核心们互补。这样的操作也许并不会有立竿见影的效果,但等Nowitzki结束他风光无限的职业生涯后,这些优势将会一步步浮出水面。

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